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英国介绍

  英国国家概况:

  英国位于欧洲大陆西北海岸以西,是不列颠群岛的主要部分。英国的全称是大不列颠及北爱尔兰联合王国(英文:United Kingdom)或不列颠(英文:Britain),“大不列颠”由英格兰、苏格兰和威尔士组成。

  英国的纵向跨度接近1000公里,横向跨度的最宽处则为500公里,总面积24.24万平方公里,相当于中国的广西壮族自治区。

  受湾流的影响,气候总体来说湿润而温和。虽然气候多变,但是很少出现酷热和严寒,气温很少高于32℃或低于零下10℃。尽管东部比之西部和北部要干燥些,全年的降水分布仍是十分均匀的。

  到20世纪末英国的总人口为5,940万,在世界上列第17位。近20年来增加的人口就超过300万。随着人类寿命的延长,人口的老龄化也在增加。在其国土的四个组成部分中,英格兰的人口密度最大,苏格兰最小。据最近的一次人口调查表明,94.5%的人均视自己为‘白人’,占5.5%的人认为自己属于别的人种。

  几个世纪以来,不论是出于政治避难还是宗教迫害,或者为寻找商机,外来移民纷纷在英国落户。长久以来,爱尔兰人占据了外来人口中的大部分。后来犹太人和欧洲难民也来到英国,尤其是从19世纪末期到1945年后的时期。

  本世纪的50年代和60年代,是加勒比海和南亚次大陆的移民大量涌入的时期。而到了近年,则由非洲各国涌来了大批移民。目前,英国约有6万华人,占英国总人口的0.3%。

  基督教是英国的传统宗教,但世界上的大多数宗教,在此也可以觅到踪影。穆斯林是英国的第二大宗教,此外还有印度教、犹太教、锡克教的团体。

  英国政府长期以来所建立的民主制度已成为全社会多年的政治稳定的保障。英国是欧盟的15个成员国之一,并与世界上的许多国家有着密切的联系,尤为重要的是与英联邦其他53个成员国的关系。

  根据联合国最近发布的一项关于人类发展指数的报告,英国在世界上175个国家中列第15位,该指数是综合了人的寿命、教育程度与基本购买力而得出的。英国人的生活水平有了显著的提高,有更多的人拥有了自己的房子,家家都具备基本生活设施。超过三分之二的家庭拥有至少一辆轿车。大多数家庭都拥有诸如洗衣机、冰箱和彩电一类的耐用消费品,而更新型的电器诸如录像机、微波炉、影碟机以及家用电脑等也已迅速普及。 死亡率的降低和健康的整体提高反映出人们有了更好的营养条件、更高的生活水准、更先进的医疗技术和设备、更优越的工作条件以及更小型化的家庭。过去十年中食品结构有了根本性的转变,人们现在更注重的是健康食品、冷冻食品和方便食品。 教育现在被视作是一辈子的事,而不仅仅只限于学校。义务教育从4或5岁一直到16岁,绝大多数的年轻人16岁后仍选择继续上学。大约有1/3的学生接受大学教育或其他形式的高等教育,此外,现在有半数以上的3岁及4岁的幼童上幼稚园,学习幼儿课程或上小学的学前班。

  志愿服务在社区中有着悠久的传统。从全国性的机构到小型的地方组织,志愿组织有成千上万家,众多的志愿者在为提高他们所在社区的生活质量而工作,或致力于诸如社会福利、教育、环境、海外援助、运动和艺术等领域的活动或团体的组织工作。在英格兰和威尔士,已在慈善委员会登记注册的机构就约有18.8万家。

  英国在18世纪末及19世纪初就已成为世界上第一个工业化国家。其社会财富正是植根于钢铁制造业、机械重工业、棉纺织业、煤炭采掘业、造船业及贸易之上的。但是,过去几年中,英国的经济和工业模式已发生了重大变化,服务业现在已在国民生产总值中占到66%的比例,并占到就业人口的75%。英国在金融和商业领域处于世界领先地位,旅游则是另一个主要的增长领域。伦敦的世界金融中心伦敦城拥有世界上最多的海外银行,还拥有世界上最大的国际保险市场之一。

  制造业仍然在英国经济中占据着举足轻重的地位,而诸如医药、生物工程、化工以及电子等高科技产业也获得了异乎寻常的成就。近海石油和天然气则对经济产生了重大影响。

  英国是世界上第4大贸易国,它的商品和服务业约占世界贸易量的5.7%。 作为欧盟的成员国,英国是当今世界上最大的贸易组织的一部分,与其他成员国一起实现了40%的世界贸易出口。

  英国拥有优质的全国高速公路网和城际铁路系统。1994年通车的海底隧道更进一步加强了其与欧洲大陆的联系。伦敦的希斯罗国际机场则是世界上最繁忙的机场之一。

  英国的文化生活丰富多彩,许多从事艺术和媒体工作的英国人享有国际声誉。英语是英国的主要语言,也是世界上应用最广泛的语言之一。据最近的调查统计,威尔士人中有五分之一的人说威尔士语,苏格兰则约有7万人说盖尔语。

  政府制度:

  英国是一个君主立宪的议会民主国家,女王伊丽莎白二世为国家元首。与大多数别的国家不同,英国的宪法不是单独的文本,而由成文法、不成文法和惯例组成。惯例指的是那些不是法定的但对于政府工作来说又是必不可少的规则和作法。

  新宪制改革:

  ★ 1997年英国政府分别在苏格兰和威尔士举行了公民投票后,英国政府将相应的国会权利分别移交给了爱丁堡的苏格兰议会和威尔士的国民议会。

  ★ 苏格兰议会于1999年5月选出129名任期为四年的议员。议会拥有立法权,包括修改税收的权利。

  ★ 威尔士国民议会的建立是为了让威尔 士人对自己的事务拥有更多的自主权。位于加的夫的新议会于1999年5月举行了大选,选出了它的60名议员。

  ★ 伦敦在2000年7月拥有了一个战略性的新政府,直接由选举产生的一位市长已走马上任。该市长与其拥有25名成员的伦敦议会将共同负责伦敦范围内的事务,包括它的交通、经济发展、战略性规划、文化、卫生、环境、警察、火警和急救规则等。

  ★ 1998年签署的《人权法案》将于2000年10月进入实施阶段,它的实施要求包括法院在内的一切公共机构均需与《欧洲人权公约》保持一致。

  其他一些实施中的重要改革项目还有,通过改革法案进而提高政府的透明度;使下议院的办事手续现代化; 同时对上议院进行改革。

  君主立宪制:

  君主制是最古老的政体,其历史可以上溯至九世纪。唯一一次中断只有在1649-60年的共和国时期。女王不仅是国家元首,也是国家统一的象征。她的全称是:伊丽莎白二世,蒙上帝之恩,为大不列颠及北爱尔兰联合王国及其属下其他王国和领土之女王,英联邦之元首,信念之捍卫者。

  名义上,女王是皇家三军的最高统帅以及英国国教的“最高长老”。经过历史的变迁,君主的绝对权力已逐渐削弱,到了今天,其政治角色在更大程度上只是仪式所需,女王根据内阁大臣的意见行使职权。

  女王和其他皇室成员常常参加一些传统仪式,同时他们也参与大量的慈善工作。

  议会:

  议会为英国的立法机构,上议院及竞选产生的下议院构成。立法通常需要这两方面的共同支持,公共立法还需经上下两院通过。一旦通过,再经女王正式批准即生效。

  议会的权力中心在下议院,共有659个席位(即国会议员),每个席位代表一个选区。上议院则由世袭和终生上议员及英国国教的高级主教组成。上议院的权力基础是建立在其作为法律修改机构对下院的补充而非对立的原则上的。上院有权将大部分法律的通过阻延一年,但极少运用这个权力。政府有义务对上院实行改革,使其变得更为民主,也更能体现民意。作为改革的第一步,已有约750名世袭贵族被取消了仅依靠其世袭的席位便能列席议会和投票的权利,只允许余下的92名世袭贵族在全部的改革计划到位之前暂时在过渡席上列席会议。
议会的程序中包括对于方方面面值得考虑的提案的辩论。下院的质询时间使得国会议员们有机会向部长们发问, 议会下属的一系列委员会也同样可以在准备有关公众政策的报告之前质询部长和公务员。上下两院开会都通过电视和电台传播,有时还进行现场直播,但通常经过录音和剪辑。

  下议院国会议员的大选至少必须每五年举行一次。投票是非强制性的,由年满18岁的公民以无记名投票的方式进行。选举采取简单的差额制。获得票数最多的候选人当选--但并非要获得绝对优势。最近的一次普选是1997年5月举行的,在4,420万选民中投票率达71.5%。

  作为欧盟的成员国,英国执行欧共体的各项立法及政策,并向欧洲议会输送了87名当选议员。

  政党制度:

  政党制度是英国政府工作中的核心元素。尽管各党派并没有经过法律的登记或法律的正式认可,但实际上大多数参加竞选的候选人以及几乎所有的当选者都来自于某个主要的党派。自1945年来,保守党获得了八次大选的胜利,工党则赢得了七次。国会中也有一部分较小党派的代表,它们主要来自苏格兰、威尔士和北爱尔兰。各政党在国会之外都有全国性和地方性的组织,并且在地方政府中也设有代表。

  政府:

  英国政府由下议院中获得最多票数的政党组成,由女王委任该党的领袖为首相。作为政府的首脑,首相要任命约20内阁大臣和约80位国务大臣。他们对政府为集体负责制,同时对其分管的政府部门各自负责。在下议院中占少数议席的最大政党则成为正式的反对党,拥有自己的领袖和"影子内阁"。反对党有义务对政府的政策提出不同意见,同时提出可供选择的政策方案。

  各项政策则由在政治上保持中立的公务员所组成的政府部门及行政机构负责执行。无论政府的性质如何,所有公务员均应为民选政府服务。

  一个新近成立的独立委员会负责考察议员及公务员的行为,同时为确保最优质的工作而提供有针对性的建议。

  服务第一:

  作为实现政府和公共服务机构办事现代化的行动日程之一,政府启动了名为"服务第一"的项目。这一项目设定了优质的公共服务所需遵循的原则,比如建立明确的服务标准,与服务对象共同
磋商,以及便捷的投诉程序等。"服务第一"项目适用于一切全国性及地方性的公共服务机构,以及相应的将专门用于奖励提供优质公共服务者。

  公务:

  公务员的人数已从1976年的75万名降到了今天的46万名,这一差额显示了政府控制公务员开支及提高办公效率的方针。

  为使政府的工作更为快捷而富有成效,行政机构的概念得以引进。这意味着在切实可行的前提下设立分支机构或办事处来行使政府的行政职能,比如社会保障金的支付,护照和驾驶执照的发放等。公务员中约有77%在这样的机构工作。

《公务员行为准则》列明了所有公务员需遵循的政府工作规章以及信守的价值。

  地方政府:

  由选举产生的地方政府行使议会授予的权力并承担义务,包括提供住房、教育、社会服务、警察和消防服务等。地方政府的收入来的非家庭财产税收中分拨的款项(一项从商业及其他非家庭产业中征收的财产税)。

近几年来英格兰、苏格兰及威尔士的地方政府结构均有所变化。

  ★ 在英格兰的非都市地区,以前郡和区的双层结构已为单层或者说"统一的"政府所取代,尤其是在大城市。改制已在1998年4月全面 完成。

  ★ 苏格兰则在1996年4月由29个新的单层结构的郡委员会取代了之前的9个地方议会和53个区委员会--三个岛屿上的委员会则继续保留。

  ★ 威尔士也是在1996年4月,22个单层结构的 地方政府取代了以前的8个郡委员会及37个区委员会。

  北爱尔兰:

  北爱尔兰在1921年到1972年间拥有自己的议会,它负责一系列的地方性事务,同时也向威斯敏斯特的国会输送议员。由于恐怖主义活动和种族间暴力的加剧,英国政府于1972年恢复了对北爱尔兰的直接管辖权,这种情形一直延续到1999年。

  在对北爱尔兰直接管辖期间,英国政府始终致力于建设一个能为北爱各党派都接受的权利移交政府。1998年4月,多党会谈于贝尔法斯特达成了日后为人们所熟知的《受难节协议》。

  在北爱尔兰和爱尔兰共和国进行的公民投票则显示该协议已得到明确支持。当年6月举行了大选,由108名当选议员组成的一个新的北爱尔兰议会随之诞生。

  1999年12月2日,英国政府对北爱尔兰议会及其行政委员会进行了权利移交,执委会由一位首席会长和副会长以及另外十位会员组成。这一构成是按各党派的比例制定的,其中阿尔斯特联合党、社会民主与劳工党各得三席,而民主联合党和新芬党则各得两席。

  对于未被移交给北爱尔兰议会的事务,仍由北爱尔事务大臣负责。这些内容包括治安政策、监狱、刑事司法和国际关系。

  司法和法律:

  英格兰和威尔士、苏格兰及北爱尔兰都有他们自己的法律制度,因此其法律内容、组织和措施都各有不同,三者分别有自己的执法、警察及监狱系统。但防止犯罪政策以及对犯法者的非监禁方式则是全英国都通用的。

  法律的主要依据是国会通过的成文法、不成文法及欧共体法。欧共体法主要应用于经济和社会事务,还有农业和环境方面,在某些条件下它的实行优先于国内法律。

  刑法:

  英格兰和威尔士警方每年记录在册的刑事案件约有460万起。犯罪集中发生在城市及其附近地区,超过90%记录在案的犯罪与钱财有关,只有很小一部分涉及到暴力。加强刑法制度的一些重要
举措近年已开始实行。比如,法庭现在已有权将一些诸如毒品交易、抢劫、诈骗等严重犯罪的收益充公;严格控制枪支的法律已付诸实施;政府还拥有某些特权来支持针对恐怖主义犯罪的预防和调查。这些举措都考虑到了在公共安全和个人人身权利之间维护一种适当的平衡的需要。

  最近的立法致力于改进青少年司法制度,加强对犯罪的预防和提高社区的安全性,同时打击反社会行为。

  法律的执行由全国52个地区的警署负责,综合警力约15万人。警官一般都没有武装,而且警察逮捕和拘押的权力也受到严格的限制。每个警察局都设有警察与社区的联络组,他们由警方、地
方议员及社区组织的代表共同组成。

  大多数被告在候审前均可以获得保释。不到非押不可的地步,他们不必受到监禁。在英国的刑事审讯中,被告在未被证明罪名成立之前都是假定无罪的。审讯一般都公开,并严格执行尊重事实的证据规则。性质不太严重的案件由非专业的地方官员来审理,没有陪审团。最严重的案件则交给高一级的法院,由一个12人(苏格兰为15人)的陪审团来审定有罪与否。法官则对法律上的争议作出决断、综合陪审团的证据,并决定释放被告还是对其判刑。陪审团独立于法官。

  立法规定了对触犯刑律者的最高量刑。罚款、社区处罚或者监禁都可以用于惩戒一个罪犯,同时他还有权上诉到高一级的法院。谋杀要判终身监禁。终身监禁是对诸如抢劫、强奸及杀人等严重犯罪的最高量刑。死刑已被废除。

  不论是开放式的还是实行安全封闭的监狱,囚犯都是有室而居的。全国共有160多所监狱,在押囚犯7万多人。女囚犯有单独分开的监狱。对少年儿童则不设监狱--对于15岁至21岁的犯罪者(在苏格兰为16岁至21岁),其基本的监禁方式是进少年管教所。

  对外事物及国防

  英国的外交政策旨在:

  ★ 使英国在由独立国家组成的欧洲居领导地位;

  ★ 巩固英联邦;

  ★ 确保更有成效的国际行动,以维护世界和平、消除世界贫困。

  英国是80多个国际组织的成员,包括联合国、英联邦、北大西洋公约组织和欧盟等,在促进国际和平与安全方面起着积极的作用,同时还保护着其13个海外领地的利益,包括百慕大、富克兰群岛以及直布罗陀。

  英国在全世界范围派有222个外交使团,与184个国家建立了外交或领事关系。

  欧盟

  英国是欧盟成员国之一,欧盟包含了欧共体以及在外交和安全政策、司法以及国内事务方面的跨国合作。作为15个成员国中较大的国家,英国在欧盟委员会20名委员中占2席。该委员会的职责是提出立法建议,并实施欧盟理事会的各项政策,同时保证欧共体的规则得到正确的执行。理事会是主要的决策机构,并在其成员国之间每六个月更换一次轮值主席国。

  英国政府的首要着眼点是完善金融服务业的单一市场(见下文),包括接纳塞浦路斯以及中欧和东欧的民主国家在内的欧盟东扩,还有共同农业政策的改革以及更有成效的公共外交安全政策。

  英联邦

  英联邦包括英国在内共有54个成员国,是一个自愿性的国家组织,几乎所有参与国都曾是英国的领地而现在都已是独立国家。英女王是英联邦的元首,也是英国以及其他15个成员国的国家元首。英国政府参与英联邦的一切事务,并将此作为与来自不同文化背景的人进行磋商与合作的积极手段。 英联邦的秘书处设在伦敦,其职责是推进各国间的磋商,发布相关信息,并组织政府首脑会议及其它大会。它负责管理各项合作计划,包括英联邦在技术合作方面的基金。

  联合国

  英国全面奉行联合国及其宪章所规定的目标和原则。英国是联合国安理会五个常任理事国之一--另外四个国家分别是中国、法国、俄罗斯以及美国。英国是为联合国提供常规预算的第六大国。同时也为联合国的维和行动提供了大量资金,为其承担了约6.2%的总费用。

  人权

  英国一贯支持联合国根据有关条文,如《人权宣言》及两个有关经济、社会和文化权益、公民及政治权利方面的国际公约。英国支持联合国为推进人权所做的努力,致力于消除种族偏见和歧视妇女,保护儿童权利,反对虐待以及防止种族灭绝。它是欧洲人权大会的一个缔约方,并接受大会的强制裁定。

  英国就其在海外推动人权的工作颁布了一份年度报告,并声明保护和推动人权的发展是其外交政策的核心内容。于1998年启动的人权项目基金已在世界范围内资助了近300个人权项目。

  际和平与安全

  英国正在积极寻求各种方法加强联合国及其他国际组织在冲突爆发前进行预测以及防止冲突方面的能力。

  英国是北大西洋公约组织(NATO)的一员,这一点对于英国的防务政策来说是关键性的。北约的核心职能为:

  ★ 为北大西洋地区提供一个安全的基础, 将欧洲与北美的安全联系在一起。

  ★ 制止侵略行为并保卫起19个成员国 的领土,同时在缔约国中充当磋商的主要论坛。

  英国是西欧联盟的主要成员,也是北约的欧洲成员国在防务上进行合作与磋商的主要论坛。同时它还是欧洲安全与合作组织(OSCE)54个成员国之一。

  国防

  英国的防务政策旨在保卫英国及其海外领土的自由及其完整,为英国广泛的安全利益服务,促进和平,并最大程度地提高英国的国际声望和影响力。1998年英国政府刊登了《战略性国防回顾》,对英国的安全利益和要求作了全面的述评。

  北约仍是英国防务和安全政策的基础,大部分英国军队归其调配。其三叉戟核潜艇部队可以保证一个最低限度然而可靠的核武器威慑力,尽管英国同时也承诺要实现于全球范围内消灭核武器和所有大规模杀伤性武器的长远目标。英国同时还签署了一项国际条约,禁止制造、储备和出口杀伤性地雷。

  冷战结束以来,与东欧和中亚地区的合作成为优先的选择。1994年启动的和平伙伴计划,致力于加强北约与这些国家之间的政治和军事纽带关系,主要内容不外乎维和以及推动人道主义。北约现有包括俄罗斯在内的27个伙伴国。其中捷克共和国、匈牙利和波兰已于1999年成为北约的正式成员国。

  英国的防务开支已有了实际的削减,中占国内生产总值的2.4%。北约各国的平均比率为2.2%。英国武装部队的人员为陆军11万人,皇家空军5.5万人,皇家海军4.4万人。

  发展合作

  国际社会有一个共同目标,就是要在2015年前将世界最贫困的人口比率减少一半,同时在世界最贫穷地区提高基本的卫生条件和教育条件,英国正是这一任务的义务承担者之一。英国的国际发展援助活动主要针对亚洲和撒哈拉沙漠以南的非洲的最贫困地区。英国同时也与中欧和东欧国家协同工作,努力确保尽可能多的人群从国家的变革中受益。

  英国用于国际发展援助项目的资金累计达324亿元人民币,居世界第五位,其中的50%都直接用于各个特定的国家。余下的大部分则借助各国际组织进行调配,比如欧盟、联合国、以及世界银行的各组织机构。

  文化关系

  英国文化委员会是英国对外文化关系的首要机构,在110个国家的254个城镇设有办事处。在中国,英国文化委员会还发挥着驻华使馆文化教育处的职能。该委员会致力于:

  ★ 帮助人们去英国学习、受训或建立业务联系;

  ★ 为英国专家可以在海外教学、做顾问或建立合资项目提供更多便利;

  ★ 进行英语教学并推广其应用范围;

  ★ 提供图书馆与信息服务;

  ★ 推动科技培训、研究合作与交流;

  ★ 推广英国的艺术及文化。

  经济

  经济运作

  90年代以来,英国经济实现了低通货膨胀下的持续增长。增长率的提高主要来自出口及消费。

  国民经济中一切产品和服务的价值由国内生产总值(GDP)来衡量。1997年国内生产总值的增长率为3.5%,但1998年降至2.2%,体现出内需的增长在减缓,以及贸易净值给总产值带来的负增长,而这是由于英镑的坚挺和世界经济的下滑而导致的。预计国内生产总值在1999年上升1到1.5个百分点,2000年可望有更强劲的增长。

  过去几十年间增长速度最快的行业当推服务业。现在它已占国内生产总值约三分之二,而在1950年它只占约一半的比率。商品和服务的出口在国内生产总值中所占比率约为27%。过去5年中的投资总体来说有所提高。

  进入九十年代以来通贷膨胀明显降低。零售价格指数(RPI)记录的是英国家庭购买商品和服务的价格,用于衡量通货膨胀率。1998年的通货膨胀率平均为2.6%,同时,不包括抵押利息支付(一种衡量"基本"通货膨胀率的尺度)在内的零售价格指数为3.4%。到1998年为止,基本通货膨胀率已连续六年保持在低于4%的水平上。

  尽管经济增长放慢,就业率仍达到有史以来的最高水平。按1999年到4、5、6月统计数据,就业总人数为2,740万,失业人数180万,占劳动总人口的6%。失业率近几年来已有所下降,并低于大多数欧洲国家的水平。其中一个最重要的长期趋势就是妇女就业人口的增加。英国妇女现在已占到就业总人口的45%,不过其中44%的妇女从事的是非全职工作,而男性就业人口中这个比例只有9%。有320万人是自营职业者。

  经济战略

  英国政府的经济战略以提高基本增长率和就业率为目的。其方法则是要在低通货膨胀率和政府审慎的贷款的基础上,保证经济的稳定性,同时为工业、基础设施、科学技术、教育和培训创造一个良好的长期投资环境。作为福利国家的英国,为了让人们重返就业,在各方面都已实现了现代化,同时税制系统也在审议中,以保证它对每一个人都是公平的。政府在与商业系统一起努力工作,不断提高公司的竞争力,而且在注重经济发展的同时也充分考虑到高水平的环境保护的重要性。 1997年,政府将拟定利率的运作权交给了英格兰银行,以保证利率的决策能符合经济发展的长期利益。

  公共财政

  中央政府和地方政府的公共总支出是44,000亿元人民币。英国政府认为合理稳妥的公共收支是经济稳定的根本。基于这一观点,政府实行了一个为减少结构预算赤字而制定的五年计划。在1998年7月完成的《综合支出回顾》中,政府制定了在今后的三年中在现有的公共支出基础上每年平均递增2.25%的计划。这一新计划和支出制度使得政府各部门可以提前进行计划,并为公共服务项目的管理打下一个更坚固的基础。

  预算报告是政府当年主要的经济报告。下面的图表显示了开支的主要方面,以及主要的收益来源。社会保障的开支计划是最大的,但是健康和教育方面的开支则是优先的。

  与此同时,英国各地方政府在1999-2000年还得到了189亿元人民币拨款,通过"住房投资计划"和"资本收入动议"来满足人们的住房需求。

  1992年启动的私人企业参与公共设施建设计划(PFI),目的在于把私人部门更直接地引入到有关的公共事业服务中。到1999年5月以前,已有价值约1,620亿元人民币的计划得以通过。

  政府与工业

  英国政府积极谋求与企业间的伙伴工作关系,以使企业变得更富有竞争力,由此也可以扩大国家财富并增加就业机会。为发展工业,政府将自己的角色定位于:

  ★ 在国内外推动开放和竞争的市场;

  ★ 积极发展一个职业化的、灵活的劳动 力市场;

  ★ 鼓励投资,追求质量及优秀的管理实践;

  ★ 为那些缺乏大公司所拥有的资源的中 小企业提供直接的帮助;

  ★ 尤其是在新的英格兰地区发展机构创 立之后,促进地区经济增长和竞争;

  ★ 保证消费过程中的公平待遇;

  ★ 为商务活动保持和建立一个卓有成效 的工作框架,同时消除对于商业的一 些必要的规则束缚;

  ★ 帮助企业充分利用技术发展优势,并 配合有力的环境政策;

  ★ 最大限度地应用科学、工程和技术成果, 以实现可持续发展和生活质量的提高。

  私有化

  自1979年以来有50多家主要的原公共事业的企业已为私人所有,包括燃气、电力供应、铁路、煤炭和电信。其余主要的国有化部门有邮局、伦敦交通局以及民航局等。

  市场的管理

  英国政府认为只有公开竞争才能创造出高效率的市场,并最好地满足消费者的利益,而这是通过提供最丰富的商品和最好的服务来实现的。政府因此而谨慎地控制着垄断、兼并、转售价格维持,以及反竞争或限制贸易手段。此外对于那些诸如通讯、电气、燃气、水等等私有化的公用事业还有着独立的管理机构,以推动竞争、保护消费者的利益。其他一些保护消费者的法律涵盖了产品的说明、质量和安全性,以及需通过执照和证书控制的药品及其他商品。

  教育和培训

  目前,英格兰和威尔士有72家培训和企业委员会/商会培训和企业机构(TECs),苏格兰有22家地方企业公司,共同组成一个网络,代表政府提供培训、职业教育以及企业计划。在北爱尔兰,培训和就业处承担了大量这方面的职能。从2001年4月起,一个全国性的学习与技能委员会将承担起原由TECs负责的由政府资助的培训和就业者发展项目。而"提高人的劳动技能投资"标准的建立则更进一步地鼓励了为提高就业人群的技能而进行的投资,因为这一标准为雇佣者提供了一个支持其投资于教育和培训的框架。"提高人的劳动技能投资"项目所涉及的各机构雇佣人员已超过800万,占英国就业总人口的34%左右。将于2000年开业的一所新的工业大学将通过应现代化的信息和通讯科技提高人们的技能水平和就业水平,从而在增强英国的竞争力方面起到核心作用。

  吸引外资

  吸引外资在英国经济中的重要部分。英国吸引了对欧盟国家所有投资中的三分之一以上,而在英国投资的海外企业创造的出口量约占到英国对外出口总额的50%。在英国落户的美国公司有5,000家,日本公司1,000家,法国和德国公司共3,000家。

  制造业、建筑业与服务业

  大约有250家英国产业公司每年的业务量超过67.5亿元人民币。在欧洲企业500强中,有150家是总部在英国的企业。英国最大的公司有英国石油(BP)、卜内门(ICI)、葛兰素威康(Glaxo Wellcome)、英国宇航公司、英国电讯(BT)及通用电气(GEC)。但私营就业人员中的45%工作于不足50人的小企业。

  电子

  英国的电子业是世界最大的电子产业之一。世界领先的电子公司大多在英国设有制造厂,而对外投资在该产业中也已变得格外重要。仅苏格兰的电子产业就拥有40,000名员工。那里的电子和仪器工程的出口额达1,350亿元人民币,占苏格兰制造业出口总额的54%。

  此外,英国制造业在高质量的电视、视听设备生产领域也享有世界声誉。

  英国公司和研究机构还在"虚拟现实"领域的发展方面做出了主要的贡献。该理论可应用于建筑设计、汽车业、制药和机械工具的生产上。英国的软件生产商还在一些专业市场上取得了成功,诸如人工智能、数学软件和地理信息系统。

  汽车

  英国的汽车业提供了大约81万个就业机会。全国共有490家汽车制造商,1,245家汽车零部件制造商。汽车产量为七家海外集团所控制,它们所生产的汽车占总产量的99%,包括乐佛尔(Rover),宝马(BMW)的子公司、福特(Ford),包括美洲豹(Jaguar)、沃克斯豪尔/IBC(Vauxhall/IBC)、标致--塔博特(Peugeot-Talbot)、本田(Honda)、尼桑(Nissan)和丰田(Toyota)车。

1998年的新车登记增加了3.5%,达到225万辆,成为有史以来的第二个最高值。当年汽车总产量175万辆,为1972年以来的最高水平。出口轿车总计102万辆,是1990年的两倍多。

  航空与航天

  英国拥有全欧洲最大的航空与航天工业,是世界上三个在整个航空航天领域都能大显身手的国家之一。领先的公司有英国宇航公司,罗尔斯罗伊斯公司,这两家公司均位居英国五大出口商之列。该产业的从业人员有11万人。

  这些产业涉及设计和制造(飞机)机体、航空发动机、制导武器、飞行模拟装置和空间卫星、原料、飞机操纵器、航空电子与组合部件,以及配套服务。英国是仅次于美国的第二大防御体系的供应者。

涉及宇航工业的公司共有400多家,雇员6,000多人。这些公司还擅长于制造民用和军用通讯卫星,以及与之相联的地球工作站和地面基础设备。

  饮食业

  英国拥有丰富多样的饮食制造业。冷冻食品和速冻的方便食品是近年来食品市场上发展最快的品种。食品半成品的种类日渐丰富,食品公司还推出了许多新的低脂肪和不含脂肪的食品。素食类的食品销售量有了极大增长,绿色食品和饮料也逐渐进入了市场。 软饮料产业在英国市场的利润每年就达918亿元人民币,其产品包括碳酸型饮料、浓缩饮料,果汁、矿泉水及瓶装水。苏格兰威士忌是英国的主要出口盈利产品,仅苏格兰就有92家酿酒厂。英国全国则有386个葡萄园和134个葡萄酒厂,主要集中于英国南部,一年的葡萄酒产量是150万公斤。

  建筑业

  建筑业的年生产总值在8370亿元人民币左右。大多数建筑项目是由私人公司完成的,而且这些公司中的大部分雇员人数都在25人以下。建筑业的从业人员约为110万。

  近年来,英国最为重要的建筑项目是海底隧道,这是欧洲有史以来最大的完全为民用的工程项目。另外一些建设中或新近峻工的主要建筑项目有伦敦地铁的灰线工程,伦敦港口码头区的拓展工程,以及位于伦敦格林威治的千年穹堂。

  英国公司参与了世界上许多重大项目的建设,并一直在承包管理及"设计和建设"的运作方面居世界前沿位置。英国承包商活跃于世界上100多个国家中。1997年他们赢得的国际工程项目价值540亿元人民币。英国在1998年赢得的其他一些重要国际工程合同还有美国的奥克兰国际机场项目,埃及一座大型抽水站和匈牙利一座发电站的设计和建设项目。英国的工程咨询人员参与了140个国家的建设项目。

  服务业

  服务业在英国的国内生产总值中占约66%,并占就业率的75%。服务业的就业人数在2,008万左右。

  金融服务业

  英国是世界主要的金融中心,一些世界领先的银行、保险、证券、航运、商品、期货以及其他金融服务和市场都在此落户。银行的数目在增加,好几家大型建筑协会也进入了银行领域。

  该产业的中心是在伦敦城里围绕着金融城的市场和机构。金融城拥有:

  ★ 比世界上其他任何金融中心都多的海外 银行;

  ★ 世界上最大的国际保险市场之一;

  ★ 世界最大的外汇交易市场,交易额占全 球的32%;

  ★ 欧元债券市场进行首次和二次交易的主 要国际中心;

  ★ 重要的商品交易市场;

  ★ 全套的法律、财会以及管理咨询,共同 为巩固伦敦金融中心地位而服务。

  零售业

  全英国共有20万家零售商业,雇佣员工数近240万人。近年来,大型连锁零售业蓬勃发展,店铺减少了,但规模却扩大了,产品种类也趋于多样化。最大的超市集团有泰斯可、圣斯伯雷、塞夫威和艾斯达,现在他们都不定期地开展了24小时营业,并开展不同形式的居家购物和送货上门服务。

许多城镇拥有专门的购物中心。地区性的市效购物中心都兴建于可以提供良好道路交通及大量停车位的地带。那些非食品零售商业,诸如自己组装的产品、玩具、家具及电器、运动用品、办公室及电脑用品的超市,也多建在远离市中心的郊外。

  旅游

  旅游是主要的发展性行业之一,每年为国民经济带来8,235亿元人民币左右的利润。英国的旅游业收入居世界第五,雇用员工约180万人。过去二十年以来海外旅游者的人数翻了两番还多。1998年共计有2,570万游客,消费近1,714亿元人民币。游客中大约有1,660万来自西欧,460万来自北美。商务旅行所带来的收益目前已占海外旅游总收入的30%。

  英国旅游局(BTA)通过其设在世界各地的办事处向海外旅游者介绍英国。英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰分别设有旅游部,以发展国内旅游,每年的年收入约为6,075亿元人民币,他与英国旅游局共同努力,推广英国的海外旅游业。 其他服务业

  其他服务业包括汽油零售、饭店及餐饮业,以及一整套的商业服务,比如计算机服务、广告以及公关、市场研究和代理销售。

  饭店和餐饮业也包括酒店、咖啡馆及其他一些有酒类经营许可证的酒吧,从业人数190万人。最大的饭店业集团是弗泰(Forte)酒店集团,在英国共有323家连锁饭店;而与此同时大量的旅馆和饭店却都是客房数少于20间的小型。

  英国的44,400家餐馆可以烹制世界上任何一个国家的风味。其中以中国、印度、泰国、意大利、法国及希腊风味的餐馆最受欢迎。”快餐”餐馆(出售汉堡包、鸡、比萨饼等等)也已越来越普及。约有51,500家酒馆(pub)可以向成人出售啤酒、葡萄酒、软饮料以及烈酒,供店内消费,同时这些店内也大多预备冷热食品。最近实行的咖啡馆式酒类经营许可证,允许14岁以下的儿童可以跟随成人一起去一些指定的供应酒类的场所。

  英国是世界上主要的创意广告业中心,跨国大公司经常使用在英国设计制作的广告,从而把他们的产品推向全球市场。其中领先的广告公司包括阿伯特·麦得·维科斯,BBDO,J·沃尔·汤普森,里奥·伯奈特,以及奥美广告公司。1998年英国用于广告的费用达到1900亿元人民币,比上一年增长7.7%。其中用于报业的广告占52%,电视广告占28%。广告活动由约1,100家广告公司策划推出。广告费用支出最大的领域有食品业、家居耐用品、化妆品、办公设备、机动车及金融服务业。

  海外贸易

  英国是世界上第四大贸易国。作为欧盟的成员国,英国是这一世界上最大最稳固的贸易联盟的一部分,并与其一起承担了世界出口总量的40%。英国在海外的商品和服务业销售总额达到开支总额的20%以上。

  地理分布

  英国的海外贸易主要是与其他一些发达国家开展的,其中半数以上是对欧盟成员国的贸易。西欧作为一个整体占到英国出口额的63%。在英国的十大出口市场中,欧盟各成员国占了8个,而在对英国进口的主要国家中也占了7个。美国作为英国最大的海外市场已跨入第2个年度,并且取代德国成为英国的最大单一供应国。亚洲金融危机的影响使得英国对一系列亚太国家市场的出口额在1998年有所下降,但在一系列欧洲国家中却有了一些增长,尤其是爱尔兰共和国、西班牙和意大利。英国与中国国保持着稳定而良好的政治关系,英国在华企也因此得以蓬勃发展。英国目前已成为中国的第二大欧洲贸易伙伴。去年英国公司向中国输出了价值18亿美元的商品和服务,增幅达40%。取得这一成功的根基在于一个长期投资的承诺,而这一切正是以技能和技术的转让为依托的。英国现在是中国最大的欧洲投资国。英国公司与中国方面签订的投资合同总额已近160亿美元,其中约有60亿美元的资金已到位。迄今为止的投资已使大约2,500家左右的中国企业获益。

  商业政策

  英国政府的商业政策是要努力推进一个开放的多边贸易系统,以及更为自由的世界贸易。本着这一宗旨,英国积极参与了许多国际组织的活动,诸如世贸组织,国际货币基金组织,经济合作及发展组织以及欧盟,并在其中发挥着领导作用。

  英政府对于境外投资和境内投资都持欢迎态度。境内投资由英国投资局(Invest.UK)负责推动,通过境内投资来引进新技术、新产品和新的管理模式、创造或保护就业,同时增加出口或取代进口。1998年-99年间英国投资局记录在册的有652个新的境内投资项目,创造了44,000个新的就业机会,同时还保护了另外74,000个岗位。境外投资则可帮助英国出口商发展海外市场,同时从投资收益中带来可观利润。

  政府为出口商,尤其是中小企业提供了广泛的符合其需求的建议及实际支持。这些支持包括大力提供出口发展服务及出口保险。

  能源和自然资源

  英国拥有丰富的矿物燃料资源以及比其他许多国家都更为合理而平衡的能源分布。1998年全国在交通方面消耗了31.6%的能源,民用能源消耗量占27.2%,工业消耗量占20.6%,商业、农业及公共设施的能源消耗量则占12.8%。能源产业直接雇佣员工为20万人。

  能源政策

  政府的能源政策是在有竞争力的价格基础之上确保能源供应的可靠性、种类的丰富性以及持续性。英国所有燃气市场和电力市场都已开放,实行完全竞争机制。从长远来说,在经济需求的增长以及降低能源消耗所带来的温室废气排放物这两者之间必须找到平衡的办法。2001年4月将开始征收一种新能源税,目的是促使各商业机构更有效地使用能源。

  公路交通

  英格兰、苏格兰和威尔士的公路网总长度近40万公里。高速公路所占比例不到1%,却承担了18%的交通量;轿车的拥有量有显著增长;英格兰、苏格兰和威尔士70%的家庭拥有至少一辆汽车;而拥有上路许可证的机动车则达2,750万辆。1998年重型载货汽车的公路运输量累计达1,520亿吨公里。英格兰、苏格兰和威尔士属于世界上交通密度最大的地区之一,但其交通事故死亡率却是欧盟各国中最低的。自1981-85年以来,交通事故死亡率和重大事故发生率均有显著降低,分别下降了39%和45%,而于此同时公路运输量却上升了55%。

  铁路

  英国的铁路在世界曾居领先地位,第一条铁路是在1825年开通的。各大主要铁路公司都在1948年实现了国有化,由英国铁路局负责运营。但是,铁路的再度私有化是在1997年完成的。乘客服务网由快速城际列车、城市区间列车及遍布大都市往返交通系统组成。海底隧道由英吉利海峡隧道营造公司负责运营,这条线路将英格兰、苏格兰、威尔士与欧洲大陆的铁路交通系统连接到了一起。伦敦和格拉斯哥拥有地铁服务系统,近年来人们对发展轻轨列车及恢复有轨电车的兴趣也在增长。

  海上与空中交通

  英格兰、苏格兰和威尔士拥有80个具备重要商用功能的港口。约有上百个小型码头承担了地方货运、渔船、岛内轮渡或者人们消遣的需要。1998年英国各主要港口的吞吐量为5.3亿吨。当年在英国境内和出海作海上旅行的国内外旅客达5,300万人次,而空中旅行的乘客则超过1.45亿人次。

  通讯
  英国是世界上最为开放的通讯市场之一,为300多个不同的供应商提供近400张许可证。英国电讯公司(BT)经营着世界上最大的公共电讯网络,包括二千万条民用线和八百万条商用线,以及14.2万多台公用电话。英国目前每10人中拥有4部移动电话,英国同时也是第一个提供"个人信息通信网"服务(PCN)的国家。在该网络的覆盖下,一个人可以用同一条电话线进行家中、办公室及随身的通讯联络。该网络的两个PCN终端拥有500多万个订户。

  控制污染
  控制污染的责任由地方当局和中央政府机构分别承担。地方当局负责如下事物:
  ★ 回收并处理垃圾;
  ★ 保证大街上无垃圾污物;
  ★ 控制国内及众多工厂产生的空气污染;
  ★ 噪音控制和整体消减。
  中央政府设在英格兰和威尔士,苏格兰及北爱尔兰的机构负责垃圾管理以及对于一些特殊的排入陆地、空中和水中的工业排放物的控制。

  保护
  英国的自然遗产及历史遗址由几个政府机构及一批自愿组织进行保护,比如"国家环境和古迹保护委员会"(the National Trust)、"皇家爱鸟协会"以及"城市环境和古迹保护委员会"等等。
  在英格兰和威尔士建有国家公园,其目的是保护和改善自然景色,及其所包含的野生资源和文化遗产,并为人们提供户外娱乐的场所。称它们为"国家公园"意味着从整体来讲这些公园对国家有着特殊的价值。英格兰和威尔士另外还有41处风景名胜,它们也包含部分的乡村面积,只是从国家公园的角度来衡量还缺乏更开阔的乡村空间,但也已具备当地重要景点的特质。苏格兰拥有四个地方公园,40处国家景区,另外还有两个十分重要的自然景区:烟晶区洛蒙德湖和特罗萨克斯山谷--很快也将成为"国家公园"。
  到1999年7月止,英国共划出340个国家级自然保护区,占地面积超过20万公顷,三个法定的海洋生态保护区,还有400多个地方自然保护区和25个森林公园。此外,英格兰、苏格兰和威尔士还宣布了近6,400个"特别科学区"(北爱尔兰有130个"特别科学区"),以保护它们的植物、动物、地理或自然特征。其中有些具有国际意义,并已被欧共体鸟类管理署或罗姆萨公约(为野生动物而设)纳入其保护范围。
  英国拥有15处世界遗产,由于它们的世界性价值,长期以来一直受到很好的保护。这些遗产包括坎特伯雷大教堂、哈德良长城、位于威尔特郡巨石阵和艾特伯里的史前巨石阵遗址,以及位于
北爱尔兰的巨人岬及其海岸等。英国在其海外领地中还有两处著名的风景胜地:位于南大西洋的高尔岛和位于南太平洋的汉德森岛。

  科学与技术
  英国在科学、工程和技术方面历史悠久,成绩斐然。曾有70位英国人荣获过诺贝尔科学奖,除美国以外,比世界上任何别的国家都多。
  过去三十年来,英国在该领域的主要成就都是由工作于大学、研究机构和工厂里的科学家获取的。这些成就包括黑洞理论以及宇宙的起源;识别出基因与囊肿性纤维化以及其它疾病间的联系;单克隆抗体的发展以及医疗诊断的放射扫描技术的发展;发明DNA指纹鉴定法--一种仅通过一个很小的细胞切片即可鉴别出一个人的法医技术;以及在南极洲上空发现了臭氧层的一个洞。
  英国每年用于科学研究与开发(R&D)总费用在1,984亿元人民币左右,占国内生产总值的1.8%。其中约49%的基金由工业部门提供,政府负责了32%的经费,另外还有15%的资金来自海外。来自个人、信托基金机构以及慈善机构的捐助资金也占了很重要的比重。合同研究组织承担了公司的科研任务,并在技术与产业的转化之间发挥着越来越重要的作用。

  工业研究与开发
  1997年英国用于工业研究与开发的总费用将近1296亿元人民币其中,工业部门自身提供的基金占71%,政府负担10%,剩下的则由海外来源提供。近三分之一的研究与开发经费被英国公司用于化工、医药和卫生保健方面。在研究和开发方面投资最大的三个公司都在医药领域,分别为格拉克斯(惠尔康,斯密斯克莱恩(贝坎姆和捷利康公司。英国公司负责发明并开发了许多的畅销药品。
  研究和开发经费还用在其它如电子和航空航天领域。航空航天方面的尖端成果包括先进的雷达和飞机控制系统、自动降落、飞行模拟和弹射座椅等等。

  战略
  近年来,随着政府在1993年颁布了关于 "挖掘我们的潜能"白皮书,有关科学、工程和技术方面的基金会和组织均相应发生了重大变化。这是二十多年来首次对科学所作的总体回顾,并且目的是要在政府、产业和科学团体之间创建一个更加密切的伙伴关系,以加强重要领域的深入发展,保证英国未来经济的繁荣。它建立?quot;前瞻计划",目的是使公共领域和私人领域能一起参与到有可能在未来的10年到20年间出现的市场和技术的科研计划中来。政府部门、大学和高等教育基金委员会以及研究委员会是 "前瞻计划"在划拨研究经费时的首要对象。
"纽带计划"则为配合保健和提高生活质量的实验性研究提供了一个政府范围的框架,政府部门和研究委员会在该项目下投入了50%的经费,余额则由产业补齐。到目前为止,已有1000多个项目开始启动,其总价值超过67.5亿元人民币,内容涉及1,500多个公司。
政府积极寻求的是在科学、工程和技术方面提高公众意识,同时支持一批计划和项目的开展,包括国家科学工程和技术周、英国科学进步协会每年的科学节等等。

  高等学府的科学研究
  大学承担了英国大部分长期的科学技术战略研究和基础研究。高等学府的研究经费主要由英格兰、苏格兰和威尔士的高教基金委员会提供。研究委员会的研究和发展资助则是通过拨款和承包的方式,还有一种方式是拨款给科学、社会学、工程和技术专业的研究生。在高等学府或研究中心与产业之间,为推动以商业为主的研究和先进技术,还建立了一种名为科技园区的伙伴关系,目前约有55座,基下所覆盖的公司超过1,400家。

  职业机构与学会
  大量的技术机构、职业协会和学会通过研讨会、出版物和赞助的办法在提高科学水平方面发挥着重要作用。工程委员会与其200个下属委员会一起负责推动在学校和其它组织间各种形式的工程学研究。成立于1660年的英国皇家学会是英国的国家科学院,致力于科学研究及其应用,提供研究基金和经费,同时积极培养公众的科学知识。英国皇家植物园是世界栽种植物和标本植物藏量最丰富的植物园之一,它还参与一项包含约50个国家在内的联合研究计划。

  国际合作
  英国在许多国际性的科学设施和研究计划中发挥着举足轻重的作用,比如欧盟的研究与发展框架计划。第五个框架计划的运行期为1999到2002年。它将支持有关欧洲问题的研究,以解决这些问题给欧洲带来的压力,比如陆地交通、海洋技术、以及"明天的城市"等。800多家英国组织参加了一个名为"尤里卡"(EUREKA)的工业带头计划,该计划的目的是促进欧洲国家在发展先进技术和生产先进科学产品方面的合作。另外,一些国际合作的例子包括总部在日内瓦的CERN(欧洲粒子物理实验室),以及欧洲空间局(ESA)。英国在空间科学领域享有世界声誉,并参与了ESA的所有科学行动。约一半左右的英国空间计划是关于人造卫星的地球观测(遥测)的,而且都是为了商用以及环境方面的用途。

  教育
  自1988年以来,教育已进行了一系列的重要改革,包括引进各种形式的学校课程、改革学生成绩的测试与评定,以及让家长了解更多的有关学校工作的信息。教育是政府的头等大事。教育政策的重点是提高学校和地方教育当局的教育质量,确保各种教育目标的达成,扩展接受更高教育的途径,同时提高教师职业的社会地位和教员素质。

  社会福利
  "国民健康服务"(NHS)为所有居民提供全套建立在公共基金之上的医疗服务,而不论其收入的多少。"国民健康服务"由一系列的地方卫生当局和全英国的健康委员会掌管,由中央政府直接负责。英格兰、苏格兰和威尔士"国民健康服务"五分之四的费用是由税收支付的,费用的增长则是由于要满足越来越多的老年人口的需要。同时还要充分利用医疗技术的进步成果为国民服务。这些经费还用于为一些特殊人群提供在社区而非医院的更多更适合的类型护理,诸如老人和精神病患者以及有认智障的人群等。

  社会保障
  政府的开支中有近三分之一都是用在社会保障项目上的,它为老、弱、病、残者,失业者,离异妇女提供经济帮助,并帮助儿童和极低收入者。
  政府正在对社会保障制度进行一次意义深远的全面改革,其核心目标为:
  ★ 开展于工作有益的奖励;
  ★ 减少贫穷和对福利的依赖;
  ★ 巩固社会和家庭生活的稳定。
  有些援助取决于资助收入的多少,这部分包括对病弱者、失业者、孕妇、离异妇女及退休的补助。另外一些则无需动用社会捐助,而由税收提供经费,比如儿童的补助金,服务对象是每个家庭的每一个孩子;对有孩子的低收入职工家庭提供税收信贷,对某些失去工作能力的人给予收入津贴、为那些付不起房租的人提供住房补助以及一整套为残疾人及其看护者提供的补助。在非
  捐助型的社会援助项目中,有些是与收入相关连的,对那些收入低于某个水平线的人群实行。补助金同时也随通货膨胀率的升高而增长。
  女性年满60岁,男性年满65岁,国家支付其退休金。将男女退休金支付年龄统一到65岁开始的立法将用十多年的时间逐步完成,预计将从2010年4月份开始实行。

  艺术
  英国是世界上艺术和文化遗产最为丰富的国家之一,伦敦则是世界领先的艺术中心。每年约有650个专业艺术节在英国举行,其中爱丁堡国际艺术节是世界上最为盛大的艺术节。英国拥有许多享有世界声誉的剧作家、工艺师、作曲家、电影制作人、画家、作家、歌唱家、音乐家和舞蹈家。这类创造性的产业在英国的国民经济中占据着重要地位,每年能产生810亿元人民币的利润,并解决140万人的就业问题。
  政府在支持文化活动的基础上提出四项原则:
  ★ 文化必须更多地为大多数人而不是少数人服务;
  ★ 文化应该更多地成为日常生活的一部分,对大众文化项目要给予鼓励;
  ★ 须重视文化活动所能带来的巨大经济效益;
  ★ 有必要保证文化是教育不可分割的一部分。
  政府对当代艺术和表演艺术予以资助的主要渠道为英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰各自独立的艺术委员会。"国家彩票"则为募集各类文化项目所需要的经费提供了一个重要的新渠道。
  地方政府掌管着1,000家左右的地方博物馆和艺术画廊以及5,000多个公共图书馆,同样也支持着各自所辖区内众多为文化活动而设的建筑、组织和活动。教育性项目日益变得重要,200多个艺术中心给人们提供了欣赏并且参与一系列艺术活动的机会。几乎所有的艺术中心都有专业化的管理,并由志愿者担任服务人员。

  戏剧
  英国有着悠久的戏剧传统。全国有300家左右的剧院供专业演出使用。其中约有100座位于伦敦,15家剧院永久性地属于由国家拨给经费的剧团,包括皇家国家剧院和总部在莎士比亚故乡艾玛河畔斯特拉特福的皇家莎士比亚剧团。全国有40多家剧院式剧团从艺术委员会和地方艺术委员会获得资助。

  音乐
  英国人喜欢各种各样的音乐,从古典音乐到各种形式的摇滚、乡村音乐和流行音乐,各取所好。爵士乐、民间音乐和世界音乐,还有铜管乐队,也都拥有固定的追随者。
  流行音乐和摇滚乐产业通过唱片销售、巡回音乐会及包括服装和书籍等在内的宣传品为英国带来可观的海外收入。
  英国还有几个著名的交响乐团、室内乐团、合唱团和唱诗班。利兹国际钢琴比赛和加的夫世界歌唱比赛吸引了来自全世界的优秀青年艺术家。

  歌剧
  人们对于歌剧的兴趣正在升温,每年约有300万成年观众欣赏歌剧演出。在最近刚刚重新整修完工的皇家歌剧院、考文特花园(Covent Garden),以及伦敦大剧场内的英国国家歌剧院,均有固定的歌剧节。苏格兰、威尔士和北爱尔兰也都有他们自己的歌剧公司。一个以精选的国际阵容为特色的歌剧节每年夏天在格林德堡(东苏塞克思)举行。

  舞蹈
  据估计,全国大约有6万人从事舞蹈,使其成为英国人参与程度最高的活动之一。皇家芭蕾舞剧团、伯明翰皇家芭蕾舞剧团、北方芭蕾剧院以及兰伯特舞蹈团都是世界上顶尖的舞蹈集团。

  电影
  英国的电影、演员和制片人及其创作和技术配套服务都是得到广泛认可的。电影院的观众数和国内电影制作现在都处于20多年来的最高水平。近年来获得商业成功的电影包括《滑动的门》(Sliding Doors)、《四个婚礼和一个葬礼》、《猜火车》(Trainspotting)以及《一脱到底》等。英国约有2,200多家电影院,观众人数约为每周250万人次。电影院观众量自1984年以来已翻了一倍多,每年售出1.24亿张票。近年来英国的三维动画电影技术已赢得了多种奖项;同时事实证明电视播出也是制作经费的一个重要来源。

  文学和图书馆
  英国遍及全国的5,000家图书馆网协助保存了英国文学及文化的宝藏。英国的国家图书馆即英国图书馆,其藏书种类超过1.5亿。1998年英国出版商共发行了10.4万多种图书。英国还拥有许多世界著名的小说家。

  媒体
  媒体在英国的日常生活中扮演着核心角色。起着报告新闻、教育、质询和发问、当然还有娱乐的作用。近年来,随着电台频率可选择性的增多,以及卫星、有线及微波传输技术的发展,已使更大量的地方、国家乃至国际性的媒体服务成为可能。而由模拟到数字传播的技术转换更使这种可能性得到了无限扩大。因特网在日益为信息、娱乐和人与人之间的沟通提供了又一个媒介。

  电视和广播

  英国广播一贯建立在对公众负责、为公共服务基础之上。在保留其为公众服务这一宗旨的同时,它现在也引进了竞争和自由选择的机制。三家公共机构负责为大众提供电视和广播节目:
  ★ BBC(英国广播公司),同时播出电视和广播节目;
  ★ ITC(独立电视委员会),负责对包括有线电视和卫星电视在内的商业电视台发放许可证和规范管理;
  ★ 广播局,负责对包括有线和卫星转播的电台在内的商业电台发放许可证和规范管理。
  三家机构均按照议会限定或支持的要求及目标开展工作,但其日常事务的处理都是独立的。观看电视已成为目前英国最普遍的休闲方式,超过97%的家庭拥有至少一台电视。英国的电视产品行销全世界。

  BBC
  BBC有两个互为补充的全国性电视地面转播网,BBC1台和BBC2台,一天24小时播放节目。BBC还提供数字节目,这其中包括24小时的新闻节目。BBC广播电台网的每周听众约为2,900万人次。BBC共有39个覆盖英格兰和海峡群岛的地方性和社区性广播电台。
  BBC世界广播网使用英语及其他42种语言进行广播。全球听众每周逾1.4亿人次。BBC世界电视网负责BBC的商业电视行动。它是欧洲最大的电视节目出口商。它同时还负责运作着一个完全依赖于广告收入的24小时国际新闻和信息频道,以及一个专门向欧洲大陆和非洲的订户传送节目的娱乐和戏剧频道。

  体育与健身
  英国大约有2,900万年龄在16岁以上的成年人参加体育活动。最为普及的运动项目有步行(包括散步和远足)、游泳、斯诺克、花式撞球、健身、瑜珈和骑自行车。
  社区内基本的运动和健身设施主要由地方当局提供,政府鼓励每个地方政府开发出一套休闲战略,以保证有足够的运动设施来满足当地的需要。

  体育的发展
  全国有4个独立的体育委员会获得政府拨款负责体育发展和培训教练,以及对体育机构和其他全国性体育组织的管理。4个委员会同时还经营着13家全国体育中心,可提供世界级水平的训练和最高水平比赛的设施。英国体育委员会的对外称谓?quot;英国体育"(UKSport),负责制定英国的体育方针,代表英国在海外的体育利益,并致力于增进其在国际体坛上的的影响力,同时负责做好将主要的体育赛事引入英国的协调工作。

  2000年政府计划颁布一项新的体育方针。其基本原则为:
  ★ 增强体育设备的便民性和培养更好的教练人员;
  ★ 通过体育和积极的健身活动增强体质;
  ★ 提高所有等级上的体育成绩;
  ★ 最充分利用体育创造财富和就业的潜力。

  政府还有好几项提案是专门为青少年增加体育发展机会而设计的。其中包括有专业性的体育学院,为拥有出众的体育天赋和极大发展潜力的学生提供高质量的设备和训练;还有英格兰的运动学校计划,专为发展儿童体育技能而设;在苏格兰和威尔士也有类似的项目。
英国体育学院即将落成。兴建该学院的目的是为了提供业界一流的体育配套服务和训练设施,以培养出高水平的男女运动员,同时配合为提高体育成绩而设的地区中心网络的工作。

  集资

  体育是英国的一个重要产业,一年的收益近675亿元人民币。私人公司是体育赞助的基本投资者,1998年的赞助总额估计在47.6亿元人民币。投资者涉及2,000多家英国公司。
  国家体育彩票不论对群众体育还是对精英体育来说都是一个重要的集资来源。到1999年7月为止,价值逾135亿元人民币的奖额募集金已用于近3,000个项目,从小设备的更新到建筑一些重要的体育比赛场馆,比如,投入2.7亿元人民币在曼彻斯特新建的一座奥运会规模的游泳馆。

  体育赛事
  英国在当今世界盛行的多项体育赛事中居于领先地位,包括足球、板球、网球和高尔夫球。主要的英国赛事有:
  ★ 足总杯决赛;
  ★ 温布尔登--网球"四大满贯"锦标赛之一,也是草地球场最重要的赛事;
  ★ 全国大赛--在艾特里举行的世界上最有名的越野赛马;
  ★ 网球公开赛;
  ★ 英式橄榄球六方联赛--每年度在英格兰、苏格兰、威尔士、爱尔兰、法国和意 大利轮流举行;
  ★ 伦敦马拉松赛--1999年吸引了创纪录的31,600名选手参赛;
  ★ 在谢菲尔德举行了世界职业台球锦标赛。

  得奖体育项目
  英国有100多位男女运动员目前持有世界冠军头衔。99年的国际性得冠项目有:
  ★ 足球:1999年5月曼彻斯特联队在10天的比赛中夺得三个重要比赛的冠军-(英国)超级联赛(FAPremierLeague)、(英国) 足总杯、以及欧洲冠军杯;
  ★ 拳击:1999年英国共夺得6项世界冠军,包括雷诺克思(刘易斯(重量级),纳西姆(汉密德(轻量级),和朱(卡尔扎格(特中量级);
  ★ 壁球:保罗(尼科尔于1999年9月夺得世界冠军;
  ★ 田径:在塞维利亚(西班牙)举行的1999年世界田径锦标赛上,考林(杰克森夺得110米栏金牌;
  ★ 赛车:英国拥有比别的任何国家都多的1级方程式赛车世界冠军--达蒙(希尔是1996年的世界冠军,埃迪(埃尔文则成为1999年的赢家;
  ★ 赛艇:斯蒂夫(雷德格雷夫连续四次摘走这一赛事的奥运会金牌,这在奥运会的历史上也是极为少见的。1999年,他又与马休.平森特、埃德(库德和詹姆斯(库莱克奈尔一起夺得了四人无舵手项目的世界冠军。

   
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